Ispravnim metodama održavanja dobre higijene sprečavamo stvaranje ili uklanjanje već nastale naslage plaka na zubima i gingivi.
Plak predstavlja meke, beličaste naslage koje sadrže bakterije, ostatke hrane, sastavne dijelove pljuvačke, vodu…
Bakterije plaka metabolizmom ugljenih hidrata stvaraju kiseline. Te kiseline demineraliziraju (otapaju) gledj tako uzrokujući karijes. Bakterije plaka inficiraju desni uzrokujući upalu – gingivitis, a ukasnijim fazama teške upale i oštećenja parodonta (potpornog tkiva zuba) – parodontitis.
U oba slučaja, posledica loše oralne higijene je gubitak zuba.